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黑莓手机:迟暮“美人”能否迎来新生?
发布时间:2017/3/9 10:40:00    新闻来源:中国知识产权报/中国知识产权资讯网

  有时候,你明明已经打开了成功的那扇门,却误以为眼前的就是全部。当曾处于手机巅峰的王者黑莓(BlackBerry)日渐衰落,并最终转手给TCL通讯,不少网友发出了这样的慨叹。

 

  近日,世界移动通信大会在巴塞罗那举行,BlackBerry KEYone手机正式发布。这是TCL通讯接手黑莓手机以来推出的首款机型,也是由黑莓公司主导设计的最后一款机型,在智能手机市场早已成为红海的当下,黑莓手机这个迟暮美人能否迎来新生,还是个未知数。

 

  创新不足美人黯然失色

 

  1984年,加拿大滑铁卢大学电子工程系学生迈克·拉扎里迪斯辍学成立了通信公司RIM,并在14年后推出了RIM 950无线手持装置。依靠简单易用的专利键盘设计以及邮件收发等功能,该产品一上市就获得了成功。因其键盘上的一粒粒按钮看起来非常像黑莓上面的斑点,黑莓手机这一名称也由此而生。

 

  2001年,RIM被诉专利侵权让黑莓手机名声大噪;而美国“9·11”事件后,纽约通讯系统瘫痪,唯独黑莓依靠强大的功能畅通无阻,让其成为美国总统唯一指定手机。一时间,黑莓成为高端、商务的象征,在欧美市场的占有率扶摇直上,一度达到80%2007年,黑莓更是达到巅峰,在北美的销售排行榜上一直处于领先地位。

 

  然而,风暴渐渐来临。2007年,苹果公司正式推出了第一代iPhone手机。2008年,安卓系统悄然问世。此后,智能手机市场逐渐成为iOS和安卓的天下,黑莓市场渐渐失守。虽然中间也几次努力作出战略调整,但黑莓最终未能扭转颓势。Gartner最新报告显示,2016年第四季度,黑莓操作系统的市场占有率已接近0%

 

  黑莓颓败,最大的原因在于没能把握住3G4G时代用户的需求。黑莓过度专注于语音、短信、邮件等基础通信业务,而未能及时满足用户的娱乐、社交、资讯等新需求。黑莓曾经的成功、产品理念以及创新不足,使其在与iOS、安卓的竞争中节节败退。中国政法大学知识产权研究中心特约研究员李俊慧表示。

 

  知乾知识产权信息咨询(北京)有限公司首席分析师庞世崇也认为,黑莓高层沉迷于键盘时代的辉煌、对同行竞争者的创新技术不够重视;用户群定位在政府和企业、研发方向偏向小众需求;技术创新上过分追求尺寸大小和续航能力、忽略了软件与操作系统的兼容性以及用户需求的多样性等,这些最终导致黑莓错失了转型良机。

 

  断臂求生 专利成为利器

 

  2016930日,黑莓公司宣布退出硬件市场,专注于软件和安全业务。同年1216日,TCL通讯与黑莓公司宣布达成长期许可协议。根据协议条款,黑莓公司授权TCL通讯在全球大部分市场使用其安全软件、服务套件以及相关品牌资产,TCL通讯将负责设计、制造和销售黑莓品牌移动设备并提供客服支持。

 

  在自己继续做手机已很难赚钱的情况下,断臂手机业务,应该是黑莓不得不接受的现实选择。将品牌和技术授权给第三方,自己固定收取费用,可以不必考虑市场竞争的风险和压力,相当于盘活了自有品牌和技术资产。李俊慧表示。

 

  黑莓手机衰败以后,其相关专利组合一直被认为是最具价值的部分,三星、联想等都曾传出与黑莓就专利收购进行蹉商。路浩知识产权联盟总监董新蕊检索发现,自成立以来,黑莓公司在美国、加拿大、中国、欧洲、韩国和日本等国家和地区提交了大量专利申请,目前在全球拥有估价二三十亿美元的4.4万余项专利,其中与手机直接相关的专利达5884项,主要集中在输入输出装置、数据处理、安全存储、无线通讯网络、数字信息传输、电话通信和信号传输等技术领域。而在中国地区,黑莓拥有875件专利,布局领域主要集中在无线通讯网络、数字信息传输、输入输出装置等领域。

 

  在黑莓公司与TCL通讯的许可协议中,专利方面如何约定尚未透露,不过,对于TCL通讯来说,获得黑莓公司的手机专利至关重要。近年来,TCL通讯正不断扩大智能手机在全球的销量,目前超过90%的手机销往国外。但其在向海外市场扩张的过程中,专利问题一直是一大短板,2015年在美国更是遭遇了专利侵权诉讼。

 

  凭借对阿尔卡特手机业务的收购以及自主研发,TCL通讯积累了一批手机专利,为其手机业务的国际化提供了一定保障。在这些专利中,源自阿尔卡特的,在电话通信和传输技术领域的核心专利,申请时间均在2000年左右,再过三四年,将会有大量核心专利因保护期限届满失效,如何保障核心专利的储备量,有效应对出海过程中的专利风险,是TCL通讯亟需解决的问题。庞世崇表示。

 

  前途未卜 机遇挑战并存

 

  TCL通讯接盘黑莓手机后,黑莓手机的未来走向也成为关注的焦点。

 

  在董新蕊看来,黑莓与TCL通讯合作后,二者在技术上能够实现优势互补,提高黑莓手机专利布局的广度和深度。黑莓公司拥有大量专利储备,TCL在全球手机方面的专利也有9593项,其中中国专利为8495件,且大部分为发明专利。二者联合,在专利战争硝烟四起的手机市场,无疑能够增强黑莓手机的战斗力。董新蕊表示。

 

  “TCL通讯在国内有自己的手机生产线,生产成本较低,其在国外尤其是北美市场也有成熟的销售渠道;而黑莓手机在北美拥有不少用户,有深厚的移动通讯市场基础,较低的成本、成熟的渠道和品牌知名度无疑会助力新款手机的销售。庞世崇表示,另外,在用户信息泄露严重和多数智能手机待机时间短的当下,黑莓手机多年来在安全防护和手机续航能力方面的技术和专利积累,也可以成为新款智能手机的卖点。

 

  在迎来机遇的同时,黑莓手机面临的挑战也不可小觑。

 

  从技术层面看,黑莓与TCL通讯软硬件技术研发团队如何相互磨合,黑莓手机原有的特色功能如何优化,并与当前智能手机操作系统实现兼容,都是需要解决的问题。另外,中国市场是任何手机厂商都不可忽视的,但现实情况是,黑莓手机因为WiFi、常用App不兼容等问题导致用户体验差,在国内市场铩羽而归。而TCL手机销售主要在国外市场,在国内的影响力正日渐淡化。二者联合后,国内市场如何破局是关键。庞世崇表示。

 

  225日,TCL通讯在世界移动通信大会上发布了黑莓最新款智能手机--BlackBerry KEYone。该款手机基于安卓7.1平台定制的操作系统,内置安全增强功能和一系列黑莓独有功能,键盘支持指纹和触控手势。据悉,该手机将于今年4月在全球部分国家上市,价格折合人民币约3700元。

 

  从目前整个智能手机市场的发展格局和态势看,黑莓手机很难在短期内实现翻身。BlackBerry KEYone能否成功破局,引领黑莓重展雄风,还有待市场的检验。董新蕊表示。(本报记者  吴艳)

 

(编辑:蒋朔)

 

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