一文了解有机硅隐形眼镜领域的专利申请现状

文章来源: 中国知识产权报/中国知识产权资讯网
发布时间: 2019/2/12 10:06:00

  原标题:谨防有机硅隐形眼镜的专利盲区


  隐形眼镜又称角膜接触眼镜,与普通眼镜相比具有佩戴美观、方便舒适的特点,因而受到人们的喜爱。按材料的硬度,角膜接触眼镜可分为硬性角膜接触眼镜和软性角膜接触眼镜。软性角膜接触眼镜又称为水凝胶角膜接触眼镜,相比硬性角膜接触眼镜,这种镜片材料因具有含水量大、柔软、佩戴舒适的特点而成为隐形眼镜的主流产品。


  目前制备水凝胶角膜接触眼镜材料主要有甲基丙烯酸羟乙酯(HEMA) 、N-乙烯基吡咯烷酮( NVP)等,相比这些材料有机硅材料具有更好的透氧性。人们很早就将有机硅材料如硅橡胶应用于隐形眼镜,目前,高透氧、相容性好的有机硅水凝胶隐形眼镜成为了众多跨国公司的研究热点。


  近年来,我国有机硅产业发展非常迅速,从有机硅原料、中间体及产品制备及应用都取得了长足的进步。遗憾的是,我国在有机硅隐形眼镜领域的研究比较滞后,目前市场上的高透氧有机硅隐形眼镜几乎为国外公司所垄断。本文作者在德温特世界专利索引数据库(DWPI)中以关键词 contact lens?, +siloxane?, silicone?及分类号C08L83,C08G77,A61K,G02B 为检索入口,对截至2018年12月1日之前公开的有机硅隐形眼镜专利申请进行分析,以期引起我国相关企业对有机硅隐形眼镜专利的重视,促进我国有机硅隐形眼镜的发展。由于发明专利从申请到公开、授权有一定的滞后期,因此,本文中2017年至2018年的相关数据仅供参考。


  专利数量稳步增长


  国外很早即开展了有机硅隐形眼镜的研究工作,道康宁在1970年1月即公开了题为“有机硅橡胶光学组合物”的专利申请,该专利申请是世界范围内较早将有机硅材料应用于隐形眼镜的专利申请。在1970年——1979年、1980年——1989年、1990年——1999年、2000年——2009年及2010年——2018年间,世界范围内公开的有机硅隐形眼镜专利申请数量分别为12、98、155、395、394件,年均公开专利的申请数量稳步增长。


  从近20年有机硅隐形眼镜专利数量变化来看,从1998年——2009年间,有机硅隐形眼镜专利数量总体呈上升趋势,并于2009年达到顶峰,2009年公开的有机硅隐形眼镜专利数量为71件。2010年——2015年间,有机硅隐形眼镜年均专利数量稍有下降,但其数量也稳定在较高水平,年均公开专利量大于40件,可见,有机硅隐形眼镜的技术发展早,但技术还远未成熟,目前仍处于高速发展期。


  在国外有机硅隐形眼镜行业蓬勃发展的同时,我国申请人(统计数据仅限中国大陆)共提交22件涉及有机硅隐形眼镜的专利申请,专利申请的最早公开时间在2007年,比美国最早的专利申请晚了30年。可见,在国外有机硅隐形眼镜技术不断成熟并成功推出相应隐形眼镜产品时,我国对有机硅隐形眼镜的研究才刚刚起步。


  专利布局内外悬殊


  从有机硅隐形眼镜专利授权量前十的申请人来看,世界排名前十的专利权人主要来自美国、瑞士和日本等发达国家,其中博士伦公司、庄臣及庄臣视力、诺华公司的专利数量明显超出其他专利申请人,其中博士伦公司的专利数量最多,且该公司早在1974年即提交了有机硅隐形眼镜相关的专利申请,同时该公司的专利申请至今保持良好的连续性,其专利技术内容涉及制备有机硅隐形眼镜的原料、制备方法及有机硅隐形眼镜的后期养护等方面,相关专利的布局合理有效,显示出该公司在有机硅隐形领域的深厚技术积累和强大的竞争力。


  我国的专利申请人主要有东华大学、东南大学、海昌隐形眼镜有限公司等,专利授权量最多的为东华大学(4件)。相比国外的公司申请人,我国专利申请人多为高校,专利申请的技术方案关注点较单一且偏理论研究,专利授权量相对较多的申请人如东华大学等并没有推出自己的隐形眼镜产品。相比博士伦、诺华等公司,我国隐形眼镜领域还未出现有竞争力的申请人。


  我国是隐形眼镜的消费大国,隐形眼镜作为一种精密的医疗产品技术要求高,专利在隐形眼镜整个产业链中发挥着重要的支撑作用。有机硅水凝胶隐形眼镜作为第五代隐形眼镜已成为目前隐形眼镜领域的热点产品,国外公司如博士伦等在该行业有着深厚的技术积累、良好的品牌效应,并重视有机硅隐形眼镜主要潜在市场的专利布局,而我国有机硅隐形眼镜技术起步晚且面临的专利壁垒多。目前,我国专利申请人已在有机硅隐形眼镜领域着手布局,但隐形眼镜涉及原材料、加工设备、镜面产品的后处理及加工保养等,我国有机硅隐形眼镜专利申请尚未涉足的领域还很多,还存在不少专利盲区。总而言之,我国有机硅隐形眼镜的发展水平与我国有机硅行业的整体水平还不匹配,应充分利用现有的专利资源和我国庞大的市场,发挥好专利的护航作用,发展自主品牌的有机硅隐形眼镜。(孟帅 李丽)



(编辑:李星仪)


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